Alio Die & Lorenzo Montanà: Holographic Codex (Digital)

Product Description

1 Muns de Etrah
2 Hydra e Vers
3 Akvil
4 Silent Rumon
5 Egetora
6 Cinta della Breccia Divina
7 Eternal Wisdom

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Limited edition of 500 | sold out April 2019

Crossing styles and boundaries, Holographic Codex is a mixture of atmospheric ambience, IDM sequences and psybient textures; these cult Italian musicians create a blending of ritualistic soundscapes and technogenic landscapes. Alio Die has over 60 releases, some on America’s Projekt Records and others on his own Hic Sunt Leones label. Montana recorded 5 collaborations with Pete Namlook on Pete’s German FAX label, plus released 10 solo albums with various European imprints.

On their first collaboration, Alio Die & Lorenzo Montanà create transporting and alluring aural sceneries of evolving, intimate sounds. Featuring intriguing beats seldom heard on Alio Die albums and a greater use of textural, granular synths than past releases from Montanà, Holographic Codex is awash in mystical drones and cosmic impulses surrounded by subtle hints towards the atmosphere of the Renaissance.

Standout tracks include the early 70s Tangerine Dream-flavoring of “Silent Rumon” and the psybient escapism of the opener, “Muns de Etrah.”

Distant echoes of ancient monastery, choral voices of lost languages, and musical structures of shifting melodic and textural passages reveal that Holographic Codex is a secret code: a precise and skillfully crafted mantra of hypnotic sonic depth and symbolic fragments. A revealing listening experience.

About the artists:

Lorenzo Montanà is an Italian soundtrack composer and producer. He started in the nineties producing & arranging more then 40 albums with several artists across the electronic, ambient, IDM, jazz, classical and rock genres. With his solo album Black Ivy, he signed to Pete Namlook’s FAX label. Together they collaborated on the popular Labyrinth (I-V) series. His meticulous production style finds a complex balance between melody and intricate beats. In fact, his work with the singer Tying Tiffany as T.T.L. (Through The Lens) has landed their song “Deep Shadow” for The Hunger Games movie trailer. There is a cinematic aspect to his works, where the cinema, of course, is often in your mind.

Alio Die is the name of Stefano Musso’s shimmering, expansive dronescaping solo-project. Musso began work under the name in 1989, and has released over 60 albums including fruitful collaboration with artists such as Robert Rich, Vidna Obmana, and Amelia Cuni. His personal musical signature is a hybrid between sonorous soundscapes and acoustic mysticism: a shadowy, cavernous, intensely detailed fusion of acoustical elements, sample treatments, sparse, echoing percussion, and deep, atmospheric sound design.

This item is out of print, and here for historical reasons.

Additional information

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Release Year



  1. Reviews Editor

    From Hypnagogue

    It can be taken as something of a given in the ambient world that if the name Alio Die appears on an album, it will be good. Stefano Musso has been consistently turning out beautiful music for 20-plus years, often collaborating with other stellar talents. Holographic Codex, his new outing with Italian composer Lorenzo Montanà carries the legacy forward. Although it opens with a surprising touch of micro-beats on “Muns De Etrah” (I’ll get back to that), it soon levels into a smooth, mostly beatless place that will, in the course of an hour, move us through pure ambient vistas and the call-to-prayer feel of sacredly inspired music. That opener, though, balances a lounge-like feel—thanks to the tiniest of percussive elements—with the soft drifts to come. I get a little trace of Carbon Based Lifeforms in its easy groove and sway, and I like how Musso and Montanà offer us a cool uptempo cocktail to begin before we get down to being quieter. Its followup, “Hydra E Vers,” moves us toward that prayer-like feel with a vocal sample chanting over a backdrop of slow-moving, echo-packed piano and quiet ambient washes. The shift in pace from the first track is superb and unexpected and takes us into a very meditative frame of mind. The sacred feel carries through quite a bit of Holographic Codex; it returns in the opening moments of “Silent Rumon,” where unless my ears deceive me, the chant blends with touches of throat singing. (That distinct whistling sound of the high tone…) It elevates the choral singing on the very beautiful and cleansing “Eternal Wisdom.” There are so many rich touches here. The chimes on “Akvil” are big and resonant, and the way they clatter together feels absolutely organic. Bold chords and pads rise beneath them, giving the piece a dramatic air and a real sense of scope. “Silent Rumon” works to reintroduce a beat-based element into the flow, perfectly breaking up this ritual-feeling outing to make sure we’re still with it. It builds and swells, eventually spiraling back down while pizzicato notes pepper the flow.

    Here is an album whose effects you will be unable to resist. Sound causes physiological changes, and the sounds on Holographic Codex are undeniably calming and moving. Your breathing slows, your mind quiets and opens, you connect with the sacred regardless of how secular you may be. On top of that, it’s the kind of deep sound that you just want to peer closely into with your mind’s eye to take in all the imagery that arises. Headphone listening is an absolute must. There is so much beauty to take in here, you shouldn’t miss the slightest moment of it. A masterful album from two stunning talents, and easily a contender for the best albums of the year.

  2. Reviews Editor

    From Ambient Blog

    Alio Die (Stephano Musso) is a prolific artist. His Discogs discography boasts no less than 52 albums since 1990, and those are probably not even all. Many of those are collaboration albums: he has worked with a lot of famous artists, such as Mathias Grassow, Amelia Cuni, Robert Rich, Saffron Wood, Mariolina Zitta.

    Holographic Codex, his first release for 2015, is a collaboration project with Lorenzo Montanà. Montanà is not exactly a newcomer himself: the Italian soundtrack composer has also worked with a lot of artists in various musical fields. He is also known for his work on the Fax label, where he released his first solo album (Black Ivy) and the Labyrinth series together with Pete Namlook.

    Alio Die and Lorenzo Montanà fit together like hand and glove. The duo’s “transporting and alluring aural sceneries of evolving, intimate sounds” are a classic example of the sum being greater than both parts alone. There are ‘mystical’ drones, intriguing beats. And there are mysterious vocals that sound like electronically induced overtone singing or a very distant choir.

    “Distant echoes of ancient monastery, choral voices of lost languages, and musical structures of shifting melodic an textural passages reveal that Holographic Codex is a secret code: a precise and skillfully crafted mantra of hypnotic sonic depth and symbolic fragments.”

  3. Reviews Editor

    From Textura

    Recorded in 2013, Holographic Codex presents sixty-four minutes of deep ambient soundscaping courtesy of Italian artists Alio Die (real name Stefano Musso) and Lorenzo Montanà, both of whom bring years of experience to the project: more than sixty Alio Die releases have been issued (some on his own Hic Sunt Leones imprint), and Montanà’s released five collaborations with Pete Namlook on his FAX label as well as ten solo albums. On this, their first collaboration, Montanà’s credited with piano, electronics, echo strings, and EFX, and Alio Die drones and loops, zither, treatments, and field recordings.

    “Muns de Etrah,” with its softly illuminated swirls of IDM atmospherics, provides a fitting scene-setter for the release. During “Silent Rumon,” the first of two fifteen-minute pieces, a supplicating voice—itself evocative of a muezzin calling faithful Muslims to prayer five times a day—rises from a potent alchemical concoction before the music grows animated with rhythmic pulsations that wouldn’t sound out of place on Phaedra or Rubycon. The other long-form setting, “Cinta della Breccia Divina,” inhabits a slightly hazier realm where zither plucks flutter amidst enveloping ambient textures, the combination of which produces an air of temporal arrestation, especially when the music slows to a crawl during its final minutes. The album’s loveliest moment arrives last: “Eternal Wisdom,” a gently uplifting and ethereal choral piece that’s so stirring it could be mistaken for something by Arvo Pärt.

    Holographic Codex turns out to be an apt choice of title, given its associations with multi-dimensionality and ancient writings. Certainly the music exudes oft-ritualistic and mystical qualities that extend its lineage far into the past, and the album’s sonic character feels more strongly connected to the music of early synthesizer explorers like Klaus Schulze and early Tangerine Dream than anything more recent. Moods vary from one track to the next, with the mysterious “Silent Rumon” different from the peaceful ambient of “Egetora” and dazed psychotropics of “Cinta della Breccia Divina.” Don’t be surprised if images of heat-saturated desert lands and ancient, remote monasteries repeatedly come to mind as the album’s shadowy dronescapes unfold.

  4. Reviews Editor

    From Ondarock

    La musica di Alio Die non è materia organica, ma sostanza spirituale. E come tale, quando si parla dei suoi dischi non si parla di prodotti di una creatività meccanica, ma di traduzioni sonore di correnti interiori che seguono sviluppi autonomi e imprevedibili. Sviluppi in cui il circostante, selezionato nei dettagli e legato alla Natura e alla sua interiorità più pura (si vedano le copertine per intendere meglio), non è che parte dell’ambientazione. Sviluppi sui cui meccanismi più profondi permane (giustamente) una sorta di alone misterioso. Nessuna necessità di “studiare” ciò che non va studiato, di “capire” ciò che non va capito. C’è solo da immergersi, tuffarsi, lasciarsi pervadere. Possiamo, quello sì, limitarci a constatare che dopo venticinque anni di intensa ed instancabile attività, capita ancora di trovarsi di fronte a qualcosa di suo che possiamo chiamare capolavoro.

    Ed è questo il caso di Holographic Codex, in cui ad affiancarlo c’è nientemeno che Mr. Dada Records Lorenzo Montanà, ex-braccio destro del compianto Pete Namlook e che oggi ha raggiunto la nutrita colonia italiana a casa Psychonavigation (imperdibile, proprio sull’etichetta irlandese, “Leema Hactus” dell’anno scorso), senza voler contare il suo curriculum di produttore. Un musicista che ha saputo fare dell’elettronica una tela sottile, chiara e densa su cui dipingere usando le melodie come fossero acquerelli. Sul disco il discorso potrebbe essere più breve che mai: è un lavoro da ascoltare e a cui concedersi, lasciando da parte ogni forma di preconcetto perché ne nasce al dì fuori. Un lavoro la cui squisita sensibilità si traduce in un tripudio di sensazioni, fisiche quanto mentali, che variano in base all’attitudine e allo stato emotivo e mentale con cui l’ascoltatore singolo vi si pone.

    Può prendere la forma di un viaggio interiore, di un’avventura in un mondo di fantasia, di una raccolta di immagini e visioni provenienti dalla Natura, di un flusso incostante e mutevole di suono, di un rituale indirizzato a una divinità, tanto quanto di una semplice, meravigliosa collezione di atmosfere. Così, l’anticamera è rappresentata dalla culla dei sensi di “Muns De Etrah”, forse il frutto più condiviso della collaborazione, con le inconfondibili armonie in loop di Alio Die luminose e fluttuanti, incanalate nell’ossatura elettronica appena percettibile di Montanà. Un’alba serena prima che inizi la salita, la cui quiete tornerà a stabilirsi solo nel finale immersivo e notturno dell’altrettanto splendida “Eternal Wisdom”, approdo ultimo del cammino.

    Tra un estremo e l’altro, quella a cui si assiste è un’autentica tempesta di suggestioni. Un percorso che prende forma nel nuvoloso e ancestrale panorama à-la-Nerell di “Hydra E Vers”, apice spirituale assieme all’“ultima apocalisse” di “Silent Rumon”, dove la Natura sembra tuonare impetuosa in tutta la sua imperiosità prima di concedere l’accesso in una parte di mondo ancora solo sua. Proprio da qui, il soundscape torna quindi ad acquietarsi, quasi si fosse entrati in questa nuova dimensione, abbozzata in maniera impressionista nel crepuscolo solitario di “Egetora”, e poi delineata nel dettaglio fra gli arpeggi dello zither e i soffi vitali in presa diretta di “Cinta della Breccia Divina”.

    Il vertice dell’intero lavoro per intensità è però “Akvil”, che nell’ideale trasfigurazione potrebbe prendere la forma del “ponte di giunzione” tra la prima e la seconda ambientazione. Un caleidoscopio affidato all’unisono delle pietre sonore e al loro dialogo con il silenzio, che oscilla magistralmente tra serenità e inquietudine. Qui la potenza evocativa, la magia misteriosa e la purezza senza pari del disco sono racchiuse e concentrate al massimo, a suggellare un capolavoro nel capolavoro. Un messaggio che il meraviglioso artwork elaborato dallo stesso Alio Die riesce a trasmettere già a un primissimo approccio con l’album.

    Poco da aggiungere, a onor del vero, se non un profondo inchino a chi ancora oggi sa fare della musica qualcosa di più di una semplice forma di espressione artistico-creativa. Non è che la conferma della genialità di due musicisti il cui vero segreto, tornando all’inizio, è l’aver fatto di questo disco un vero e proprio luogo in cui condividere e conciliare le proprie sensibilità e i propri spiriti. Molto più, insomma, del semplice “suonare insieme”. Rating: 8 (very good) -Matteo Meda

  5. Reviews Editor

    From Percorsi Musicali

    E’ curioso come sia disgiunta la valutazione sulla musica di un’artista a seconda del grado di affetto verso quella parte dei suoni generalmente accettati: coloro che si adeguano anche mentalmente ai canoni di un genere di solito fanno fatica a riconoscere immediatamente le diversità profuse dai musicisti nella propria carriera. Il problema è che ne risentono in maniera inevitabile tutte le fonti di diffusioni: in quasi tutti i siti musicali specifici (web magazine ufficiali, blog, recensioni delle labels, etc.) vengono evidenziati i caratteri comuni di quel genere musicale, soddisfando una instancabile esigenza di costruire nuovo repertorio che poi non ricorderà nessuno (o meglio si ricorderanno solo i pionieri); questo è quanto si può nutrire nel pensiero in merito all’inchiostro reperibile sulla rete circa Stefano Musso, in arte Alio Die, musicista elettronico dell’ambient music italiana, che si pose subito come riferimento del nostro paese, già agli inizi dei novanta.
    Inserito nella cerchia dei migliori ed internazionalizzati musicisti del settore, Alio Die diede alle stampe un notevolissimo esordio “Sit tibi Terra Levis”, che lo distingueva dai big del settore per il suo evidente e particolare calarsi nelle pieghe psicologiche della musica: stati oscuri, textures strumentali curate e lontane dal cestinabile, Alio Die nutriva un’evidente passione per l’arcano, la situazione concreta, per l’arte e la natura che dovevano essere rappresentate nella sua musica: è questo il motivo per cui essa si è rivestita spesso di field recordings naturalistici (un’aspetto niente affatto scontato dell’ambient music tradizionale), di zithers e suoni orientali (ma opportunamente non sbilanciati verso un prevedibile respiro spirituale raccontato dalla musica), di slanci corali rivisitati in una cornice ambientalistica (deliberatamente modernizzati). D’altronde, come in tutte le discografie che si rispettino, il musicista milanese è stato un crescendo di registrazioni (complice anche il basso costo di esse e il fatto di avere una propria etichetta, la Hic Sunt Leones) che hanno sostanzialmente replicato quel messaggio: nel tempo si è fatta avanti una certe verve spirituale, una propensione maggiore all’uso del drone, restando comunque quasi sempre in lui una dimensione oscura, quasi volta a scovare i retroscena dei temi.

    Sono molto in disaccordo con le prospettive discografiche di coloro che si sono presi la responsabilità di ascoltarlo e in qualche modo di definire la sua musica: al riguardo vorrei sottolineare come di Alio Die si sia sopravvalutato l’aspetto tecnologico (valido ma che ha nutrito sonorità non nuove) e si sia sottovalutato l’importanza del musicista scopritore e garante di una scena di piccoli artigiani italiani del suono per lo più sconosciuti: con i suoi cds e la sua maggiore popolarità, Musso ha dato una chance in termini di visibilità a tanti inediti musicisti imparentati con le sue virtù (elettronici, visual arts, naturalisti, teatrali, terapisti, etc.) che non l’avrebbero avuta altrimenti. Si pensi ad Antonio Testa, Mariolina Zitta, Amelia Cuni, il gruppo di Festina Lente (in cui trovare il pianista preparato Michele Breida e Francesco Paladino), Luciano Daini, gli Aglaia di Gino Fioravanti e Gianluigi Toso ed altri ancora, in alcuni casi confezionando eccellenti esibizioni come nel caso del “Il sogno di un piano veneziano a Parigi” o di “Sol Niger”, con due desaparecidos come Massimo Iadarola e Gianfranco Cualbu.
    E’ alla luce di questa considerazione che va inquadrata l’electronic music di Alio Die, poichè non v’è dubbio che di fronte alla qualità evocativa complessivamente ricavabile dalla sua musica, vadano evidenziati quei picchi di creatività che sono stati utili (nei limiti del possibile) ad uscire fuori dai canoni di una splendente normalità. La tiratura limitata che accompagna “Holographic Codex”, esperienza di lavoro effettuata con Lorenzo Montanà, musicista e produttore, collaboratore in più riprese di Pete Namlook nella creazione dei “Labyrinth”, ripropone quel raffinato rapporto di textures e drone sounds, infarcite di blando esoterismo e di quella trance cosmica che funziona quasi sempre nel sollecitare le emozioni, sebbene faccia parte delle realtà piuttosto conosciute dell’ambient music. -Ettore Garzia

  6. Reviews Editor

    From Music TAP

    Alio Die, an Italian ambient composer has more than a few excellent ambient albums in release including the stunning Echo Passage, released in 1999. That album was released with Vidna Obmana, the ambient name of Dirk Serries. With a new ambient set by Alio Die, called Holographic Codex (announced in December), the classic composer finds his work being shared with Lorenzo Montaná. Montaná is no stranger to the qualified and explored ethereal tones. His music is created with as broad a palette of sound as many of the classic ambient artists that we know today. both current and historically.

    With Holographic Codex, Alio Die and Lorenzo Montaná have quite effectively blended their talents to produce seven tracks of eerie, dream-infused music that can easily travel the synapses of the mind, firing imagination along the way to deliver an experience.

    Holographic Codex begins with the entry gate of “Muns de Etrah” to get you on the road. By the time you hit the second track, you have been whisked into the frightening disruptions of a horrifying reality complete with mutterings. Eventually, after running through several long pieces, you find yourself in a perturbation of space and time, completely agitated and stirred by the mechanized echos of “Silent Rumon”, a fifteen-minute walkway of fevered thought and visualizations.

    The other fifteen-minute plus composition, “Cinta della Breccia Divina” delivers you into the hands of the album’s closer, “Eternal Wisdom”, a spacey work that feels like a float into the loneliness of the galaxy.

    Ambient music is a genre that speaks to many by way of its story craft created by the use of sound, and fed directly into the brain, accessing the regions that have its own stored interpretations. This makes ambient a unique experience. Holographic Codex has its collection of stories waiting for you. -Matt Rowe

  7. Michael Hodgson (verified owner)

    From Prog Archives

    The start of 2015 already delivers a standout progressive/electronic release in the form of Holographic Codex, a collaboration between two very different Italian musicians, the expansive drone artist Alio Die and soundtrack composer and producer Lorenzo Montanà. The two have literally dozens of previous albums and productions between them, and here they offer a selection of constantly evolving, deeply immersive ambient sounds, delivering a surreal mix of eerie instrumental soundscapes balanced with hypnotic wordless vocal drones and strong ethnic flavours. Despite moments of emotional beauty, much of the material is extremely confronting with an overwhelming disorientating atmosphere, frequently sharing the same kind of exploratory environments of the more mellow Krautrock albums. Both of these artists are in perfect unison here, offering a truly intimate and exotic journey.

    The mysterious yet pretty opener `Muns de Etrah’ brings a false sense of security and contentment, being a warmer drifting synth drone with a light pleasing skittering beat over the top. The album then instantly takes a gloomier turn. A despondent tormented treated male cry wails over ghostly piano throughout `Hydra e Vers’, instantly comparable to the second `Voices of Syn’ side of German electronic pioneer Klaus Schulze’s dark divisive 1974 masterpiece `Blackdance’. `Silent Rumon’ grafts that same voice to slowly unfolding droning ethnic instrumentation with a brooding cinematic quality, the dusty heavy mood similar to Electric Orange’s `Volume 10′ from 2014. Crystalline shards and clockwork-like thickness levitates before and quickly envelopes the listener throughout `Avkil’, and `Egetora’ is a slow-motion droning wavering sustained hum around a spectral siren cry.

    The fifteen minute `Cinta della Brecia Divina’ is a storm of swirling winds inhaling and exhaling like the breath of God, jangling zither chimes, chirping insect ambience and unfolding synth and organ washes over delicate fizzing pulsing beats like `Timewind’-era Klaus Schulze. This mix of sandy ethnic Krautrock flavours and sparse electronics also calls to mind the first two Agitation Free albums. `Eternal Wisdom’ then closes the work with impossibly beautiful operatic voices submerged in ebbing ethereal spirals, the very definition of pristine serenity and spiritual bliss.

    Only barely three weeks into 2015, and we’ve already seen outstanding (and all completely different) ambient releases in the form of Steve Roach’s `Invisible’, Ishq’s `Autumn Light/Winter Light’ and Altus’ `The Time Collection’, and now most impressive of all is this one. Alio Die and Lorenzo Montanà’s album is for electronic (and Krautrock) listeners who don’t like simple, pretty ambient music, instead preferring challenging, expansive and thought-provoking compositions, the sort of music that completely alters the environment around you. Holographic Codex is deeply meditative, hypnotic and already utterly timeless, making it one of the first essential progressive music related releases of 2015.

    Five stars.

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