Steve Roach: At the Edge of Everything (Live 2000) (CD)

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Tracks

1 The Edge Opens 15:26
2 Serpents Rebirth 12:25
3 Hyperpassage 9:49
4 Cloudwatching with the Trancemaker 15:29
5 Crossroads of Three 5:43
6 Apparition Collaboration 7:30
7 Refractions of Remembering 7:12

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At the Edge of Everything documents a peak moment in Steve Roach’s live concert odyssey in Europe over a ten-year span. Recorded at the E-Live festival in The Netherlands, 2000, it represents the zenith of that period in his deep organic / tribal ambient sound, fused with a vibrant core of trance grooves and sequencer passages, shamanic electronic and atmospheric soundworlds. The entire concert is taken to the next level with guests Vidna Obmana on fujara (overtone flute) and Jeffrey Fayman on frame drum. The interaction on “Apparition Collaboration” especially shows the spirit of riding the edge, with Steve on didgeridoo and Vidna Obmana on fujara in full bloom. At the Edge of Everything is volcanic in its expression of the power of sound and the spontaneous, focused energy drawn from the moment. Equally impressive is the dynamic serpentine set as it emerges from what feels like the near future. Truly music for the time of now, as we are at the edge of everything.

Recorded live September 10th, 2000 at The E-Live Festival
Veldhoven, Netherlands
Guest artists: vidnaObmana, Jeffrey Fayman

Weight .3 lbs
Artist

Release Year

Format

Reviews

  1. Reviews Editor

    From Onda Rock

    A Steve Roach certi titoli ridondanti e ambiziosi sono sempre piaciuti parecchio. Sarà che nella sua ormai pluritrentennale carriera, il magnate californiano dell’ambient music ha a ben vedere sempre scelto soggetti imponenti e complessi da rappresentare, riuscendo con le sue variegate interpretazioni a inscenarli nei minimi dettagli evitando quasi sempre il ricorso a tecniche eccessivamente cinematografiche. Ma a conti fatti l’unico precedente ambizioso al pari di una ricerca sulla “fonte del tutto” era stato quello sulla “fonte del mondo”: World’s Edge, anno 1992, ovvero la risposta altisonante a chi diceva che sarebbe stato impossibile, per lui, andare oltre lo scossone totalitario del capolavoro Dreamtime Return.

    Non è dato a sapere se At The Edge Of Everything nasca effettivamente tenendosi dietro il medesimo bagaglio ispirativo raccolto vent’anni or sono, ma di sicuro il soundworld affrontato è totalmente diverso. Ad allontanare l’ultimo parto del 2013 di Roach da uno dei pezzi storici della sua discografia è anche l’intero progetto: qui siamo di fronte alla registrazione di un’esibizione dal vivo corrispondente a una delle poche occasioni in cui il californiano ha accettato di portare il suo armamentario in Europa e per la precisione all’E-Live Festival di Ehindoven. E ad ascoltare i suoni proposti nell’ora e mezza della stessa non è difficile altresì collocare la stessa in quel periodo in cui a dominare nella sua produzione era l’entusiasmo per i suoni ambient-trance di produzione propria.

    Uno sguardo alle note di copertina e l’impressione viene confermata, essendo il concerto datato 2000 e dunque nel contesto del tour di Light Fantastic, il capostipite assieme a Body Electric del periodo trancedelico di Roach, contemporaneo alla lavorazione al fianco di Jorge Reyes dell’altalenante “Vine ~ Bark & Spore”. Proprio da quest’ultimo provengono con tutta probabilità le influenze tribal che si sommano al suono, definendo così i confini delineati fin dal principio nel quarto d’ora aspro di percussioni viscerali e digeridoo di “The Edge Opens”, un autentico potenziale outtake del capolavoro dell’anno precedente. Come tutte o quasi le esibizioni di Roach, la costruzione è quella di un viaggio immersivo, che procede dopo l’ingresso nella malsana anticamera di “Serpents Rebirth”, autocontemplazione prolungata per dieci, interminabili minuti.

    Sono proprio le scelte di tempo a impedire al complesso e, al solito, variegatissimo e suggestivo serpentone di muoversi senza inciampare: “Hyperpassage” attacca poco dopo a giocare con arpeggiatori e filtri analogici e bisogna aspettare metà pezzo perché le più classiche distese soniche del californiano diano colore a un gelo macchinale che poco si addice al soundscape. Decisamente più riusciti il quarto d’ora “classico” di “Cloudwatching With The Trancemaker”, lungo tappeto brulicante di trancedelia in ebollizione, e il tribalismo alieno concentrato nella breve “Crossroads Of Three”. Il tuffo nel passato cosmico di “Apparition Celebration” è però un cambio di tendaggio forzato, riscattato appieno nel tocco di classe della chiusura di “Refractions Of Remembering”, approdo presso quel deserto che è terreno eternamente fertile per Roach.

    Esperienza live al solito impeccabile, ma a livello musicale – complice anche un’eccessiva varietà stilistica – stavolta la perfezione è ben lontana. Rating: 6.5 (good) -Matteo Meda

  2. Reviews Editor

    From Sonic Curiosity

    This CD from 2014 features 74 minutes of dreamy electronic music recorded live at the E-Live Festival in the Netherlands on September 10,2000.

    Roach (who plays analog and digital synthesizers and sampler, drum machine, didgeridoo, processed voice, harmonica, hand percussion, and looping) is joined onstage by: vidnaObmana (on Fujara-overtone flute, hand percussion, and voice) and Jeffrey Fayman (on frame drum).

    The performance begins with electronics that emerge gradually, formulating into patterns that are soon accompanied by peppy e-perc rhythms that establish an entrancing groove. Didgeridoo moans breathe into play, lending an eerie tinge to the flow. Auxiliary beats slide into play, enriching the tempo with a fluid complexity. Whispery shakers rattle in the distance. The melodic tones stream into an undulating vista.

    Everything progresses into a subdued passage, out of which tribal patterings emerge replete with haunting pulsations. Additional oscillations embellish the music, lending it an spectral touch as it starts to fade – but refuses to descend into silence. Instead, the tune shakes off its lethargy and with a shuddering rebirth flourishes into a resurgence of tender vapors.

    Blooping beats usher in a dose of somewhat hyperactive rhythms of a charged synthetic character. These tempos reverberate amidst wilderness sounds, combining astral and earthly venues. A sampling of otherworldly sounds rise from this bouncy pool, unfurling cycles of a vibrant nature.

    The next section employs more strident percussion, still soft but exhibiting a subdued gutsy quality that manages to surge and establish a demonstrative presence. Flute enters the mix, its breathy whispers acting like an insistent bird fluttering around the tempos. Didgeridoo lends a trancey edge to the flow as the beats cease; the recurrent flute grounds this ghostly flavor with its own haunting resonance. Tribal chants begin, carrying the music into ancestral territory. A serene passage follows, replete with moody texturals. This eventually gives way to a resurgence of tribal sentiments with primitive beats and sighing vocal effects with an undercurrent of gentle electronics.

    A rhythmic passage ensues, soon punctuated by urgent didgeridoo, raspy flute and subtle electronics hints of a watery nature.

    The performance winds to a close with the various instruments reprising their tranquil aspects amid sighing electronic tonalities, all designed to return the audience to the mortal realm.

    While generally soft and soothing, this music does possess infectious traces of pep. -Matt Howarth

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